Polonnaruwa - Le site archéologique principal

A proximité de Sigiriya (ici, ici et ici ;) ), se trouve un autre site archéologique passionnant : Polonnaruwa.


Mais qu'est-ce que c'est ?
Polonnaruwa fut la capitale de l'île au XIème siècle. Développée au XIIème siècle, elle est la ville de "l'explosion du bouddhisme" dans le pays. De grands travaux ont été entrepris afin de fortifier la ville. Mais suite à de nombreuses invasions au XIIIème siècle, Polonnaruwa déclina petit à petit, avant de sombrer dans l'oubli jusqu'au XIXème siècle où des fouilles ont commencé à être entreprises.

C'est un site très étendu, et peu faisable à pied si vous souhaitez tout visiter (voiture ou vélo :) ). L'endroit se compose d'un site archéologique principal, mais aussi de ruines au nord que nous verrons dans un prochain article ;)

Tout d'abord, lorsqu'on arrive à l'entrée de Polonnaruwa, se trouve la citadelle, où il y a dedans :
- Le palais royal (un temple hindou pour le dieu de la pluie)
- La salle du conseil et aussi les bains royaux.
(nous n'avons pas pu y accéder le jour de notre visite... c'était "en travaux" si j'ai bien compris !)

Puis, en continuant, on trouve le quadrilatère sacré, qui est une terrasse composée de plein de vestiges, un lieu béni pour les archéologues ! ;)




On plonge alors directement au coeur de l'ancienne capitale Sri Lankaise, avec notamment :

Le Vatadage (4 Bouddha face aux points cardinaux)

La salle du chapitre...
... et son livre de pierre (9m de long / 25 tonnes)
relatant les exploits du roi pendant les invasions indiennes,
ainsi que ses pensées sur la cohabitation entre l'homme
et l'animal.

Le Lata Mandapaya (où le roi écoutait des chants bouddhistes)
Les piliers sont des tiges de lotus

Le Thuparama (temple abritant une statue de Bouddha) 

Sat Mahal Prasada (pyramide à 7 étages)

L'Hatadage ou le temple de la Dent
(supposé abritant une dent de Bouddha)

Polonnaruwa est un des plus grands sites archéologiques du Sri Lanka. Avant de débuter la visite, il est d'ailleurs intéressant de commencer par la visite du musée (prix inclus dans le billet) qui nous explique ce que chaque endroit représente !



La suite de la visite la semaine prochaine avec les ruines du Nord, qui finalement font beaucoup moins "ruines" que le site principal !

(pour la rédaction de cet article, un grand merci au Petit futé 2011 qui m'a rafraîchi la mémoire sur les noms des lieux :) )

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